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胡适论自由主义

  发表日期:2006年7月30日          【编辑录入:齐鲁山民

孙中山先生曾引一句外国成语:“社会主义有五十七种,不知哪一种是真的。”

其实“自由主义”也可以有种种说法,人人都可以说他的说法是真的,今天我说

的“自由主义”,当然只是我的看法,请大家指教。

 

  自由主义最浅显的意思是强调的尊重自由,现在有些人否认自由的价值,同

时又自称是自由主义者。自由主义里没有自由,那就好像长坂坡里没有赵子龙,

空城计里没有诸葛亮,总有点叫不顺口罢!据我的拙见,自由主义就是人类历史

上那个提倡自由,崇拜自由,争取自由,充实并推广自由的大运动。“自由”在

中国古文里的意思是:“由于自己”,就是不由于外力,是从外力裁制之下解放

出来,才能“自己作主”。在中国古代思想里,“自由”就等于自然,“自然”

是“自己如此”,“自由”是“由于自己”,都有不由于外力拘束的意思,陶渊

明的诗“久在樊笼里,复得返自然”,这里“自然”二字可以说是完全同“自由”

一样。王安石的诗:“风吹瓦堕屋,正打破我头……我终不嗔渠,此瓦不自由。”

这就是说,这片瓦的行动是被风吹动的,不是由于自己的力量,中国古人太看重

“自己”,“自然”的“自”字,所以往往看轻外面的拘束力量,故意回向自己

内心去求安慰,求自由。这种回向自己求内心的自由,有几种方式,一种是隐遁

的生活逃避外力的压迫,一种是梦想神仙的生活行动自由,变化自由正如庄子说,

列子御风而行,还是“有待”,“有待”还不是真自由,最高的生活是事人无待

于外,道教的神仙,佛教的西天净土,都含有由自己内心去寻求最高的自由的意

义。我们现在讲的“自由”,不是那种内心境界,我们现在说的“自由”,是不

受外力拘束压迫的权利,是在某一方面的生活不受外力限制束缚的权利。

 

  在宗教信仰方面不受外力限制,就是宗教信仰自由。在思想方面就是思想自

由,在著作出版方面,就是言论自由,出版自由。这些自由都不是天生的,不是

上帝赐给我们的。是一些先进民族用长期的奋斗努力争出来的。

 

  人类历史上那个自由主义大运动实在是一大串解放的努力。宗教信仰自由只

是解除某个宗教威权的束缚,自相矛盾自由只是解除某派某派思想威权的束缚。

在这些方面……在信仰与思想的方面,东方历史上也有很大胆的批评者与反抗者。

从墨翟,杨朱,但桓谭,王充,从范?b,傅奕,韩愈,到李贽,颜元,李恭,都

可以说是为信仰思想自由奋斗的东方豪杰之士,很可以同他们的西方同志齐名媲

美,我们中国历史上虽然没有抬出“争自由”的大旗子来做宗教运动,思想运动,

或政治运动,但中国思想史与社会政治史的每一个时代都可以说含有争取某种解

放的意义。

 

  我们的思想史的第一个开山时代,就是春秋战国时代就有争取思想自由的意

义。

 

  古代思想的第一位大师老子。就是一位大胆批评政府的人。他说:“天下多

忌讳,而民弥贫。”“法令滋彰,盗贼多有。”“民之饥,以其上食税之多,是

以饥。”“民之难治,以其上之有为,是以难治。”“民之轻死,以其求生之厚,

是以轻死。”“天之道,损有余,而补不足。”“人之道则不然,损不足以奉有

余。”老子同时的邓析是批评政府而被杀的。另一位更伟大的人就是孔子,他也

是一位偏向左的“中间派”,他对于当时的宗教与政治,都有大胆的批评,他的

最大胆的思想是在教育方面:

 

  有教无类,“类”是门类,是阶级民族,“有教无类”,是说:“有了教育,

就没有阶级民族了。”

 

  从老子孔子打开了自由思想的风气,二千多年的中国思想史,宗教史,时时

有争自由的急先锋,有时还有牺牲生命的殉道者。孟子的政治思想可以说是全世

界的自由主义的最早的一个倡导者。孟子提出的“大丈夫”是“贫贱不能移,富

贵不能淫,威武不能屈”。这是中国经典里自由主义的理想人物。在二千多年历

史上,每到了宗教与思想走进了太黑暗的时代,总有大思想家起来奋斗,批评,

改革。

 

  汉朝的儒教太黑暗了,就有桓谭,王充,张衡起来,作大胆的批评。后来佛

教势力太大了,就有齐梁之间的范?b,唐朝初年的傅奕,唐朝后期的韩愈出来,

大胆地批评佛教、攻击那在当时气焰熏天的佛教。大家都还记得韩愈攻击佛教的

结果是:“一封朝奏九重天,夕贬潮阳路八千。”佛教衰落之后,在理学极盛时

代,也曾有多少次批评正统思想或反抗正统思想的运动。王阳明的运动就是反抗

朱子的正统思想的。李卓吾是为了反抗一切正宗而被拘捕下狱,他在监狱里自杀

的,他死在北京,葬在通州,这个七十六岁的殉道者的坟墓,至今存在,他的书

经过多少次禁止,但至今还是很流行的。北方的颜李学派,也是反对正统的程朱

思想的。当时,这个了不得的学派很受正统思想的压迫,甚至于不能公开地传授。

这三百年的汉学运动,也是一种争取宗教自由思想自由的运动。汉学是抬出汉朝

的书作招牌,来掩护一个批评宋学的大运动。这就等于欧洲人抬出《圣经》来反

对教会的权威。

 

但是东方自由主义运动始终没有抓住政治自由的特殊重要性,所以始终没有走上

建设民主政治的路子。西方的自由主义绝大贡献正在这一点,他们觉悟到只有民

主的政治方才能够保障人民的基本自由,所有自由主义的政治意义是强调的拥护

民主。一个国家的统治权必须放在多数人民手里,近代民主政治制度是安格罗撒

克逊民族的贡献居多,代议制度是英国人的贡献,成文而可以修改的宪法是英美

人的创制,无记名投票是澳洲人的发明,这就是政治的自由主义应该包含的意义。

我们古代也曾有“天视自我民视,天听自我民听”,“民为邦本”“民为贵,社

稷次之,君为轻”的民主思想。我们曾在二千年前就废除了封建制度,做到了大

一统的国家,在这个大一统的国家里,我们曾建立了一种全世界最久的文官考试

制度,使全国才智之士有参加政府的平等制度。但,我们始终没有法可以解决

主专制的问题,始终没有建立一个制度来限制君主的专制大权,世界只有安格罗

撒克逊民族在七百年中逐渐发展出好几种民主政治的方式与制度,这些制度可以

用在小国, 也可以用在大国。(1)代议制度,起源很早,但史家指一二九五年

为正式起始。 2 成文宪, 最早的一二一五年的大宪章,近代的是美国宪法

(一七八九年) 。(3)无记名投票(政府预备选举票,票上印各党候选人的姓

名,选民秘密填记)是一八五六年South Australia最早采用的。

 

  自由主义在这两百年的演进史上,还有一个特殊的、空前的政治意义,就是

容忍反对党,保障少数人的自由权利。向来政治斗争不是东风压了西风,就是西

风压了东风,被压的人是没有好日子过的,但近代西方的民主政治却渐渐养成了

一种容忍异己的度量与风气。因为政权是多数人民授予的,在朝执政权的党一旦

失去了多数人民的支持,就成了在野党了,所以执政权的人都得准备下台是坐冷

板凳的生活,而个个少数党有逐渐变成多数党的可能。甚至于极少数人的信仰与

主张,“好像一粒芥子,在各种种子里是顶小的,等到他生长起来,却比各种菜

蔬都大,竟成了小树,空中的飞鸟可以来停在他的枝上。”(《新约马太福音》

十四章,圣地的芥菜可以高到十英尺。)人们能这样想,就不能不存容忍别人的

态度了,就不能不尊重少数人的基本自由了。在近代民主国家里,容忍反对党,

保障少数人的权利,久一成了当然的政治作风,这是近代自由主义里最可爱慕而

又最基本的一个方面。我做驻美大使的时期,有一天我到费城去看我的一个史学

师白尔教授,他平生最注意人类争取自由的历史,这时候他一八十岁了。他对

我说:“我年纪越大,越觉得容忍比自由还要重要。”这句话我至今不忘记。为

什么容忍比自由还要要紧呢?因为容忍就是自由的根源,没有容忍,就没有自由

可说了。至少在现代,自由的保障全靠一种互相容忍的精神,无论是东风压了西

风,还是西风压了东风,都是不容忍,都是摧残自由。多数人若不能容忍少数人

的思想信仰,少数人当然不会有思想信仰的自由。反过来说,少数人也得容忍多

数人的思想信仰,因为少数人要是时常怀着“有朝一日权在手,杀尽异教放罢休”

的心理,多数人也就不能不行“斩草除根”的算计了。最后我要指出,现代的自

由主义,还含有“和平改革”的意思。

 

  和平改革有两个意义,第一就是和平的转移政权,第二就是用立法的方法,

一步步的做具体改革,一点一滴的求进步。容忍反对党,尊重少数人权利,正是

和平的社会政治改革的唯一基础。反对党的对立,第一是为政府树立最严格的批

评监督机关,第二是使人民可以有选择的机会,使国家可以用法定的和平方式来

转移政权,严格的批评监督,和平的改换政权,都是现代民主国家做到和平革新

的大路。近代最重大的政治变迁,莫过于英国工党的执掌政权。英国工党在五十

多年前,只能选择出十几个议员,三十年后,工党两次执政,但还站不长久,到

了战争胜利之年(一九四五),工党得到了绝对多数的选举票,故这次工党的政

权,是巩固的,在五年之内,谁都不能推翻他们,他们可以放手改革英国的工商

业,可以放手改革英国的经济制度,这样重大的变化,从资本主义的英国变到社

会主义的英国,不用流一滴血,不用武装革命,只靠一张无记名的选举票,这种

和平的革命基础,只是那容忍反对党的雅量,只是那保障少数人自由权利的政治

制度,顶顶小的芥子不曾手摧残,在五十年后居然变成大树了。自由主义在历史

上有解除束缚的作用,故有时不能避免流血的革命,但自由主义的运动,在最近

百年中最大成绩,例如英国自从一八三二年以来的政治革新,直到今日的工党政

府,都是不流血的和平革新,所以在许多人的心目中自由主义竟成了“和平改革

主义”的别名,有些人反对自由主义,说它是“不革命主义”,也正是如此。我

们承认现代的自由主义正应该有“和平改革”的含义,因为在民主政治已上了轨

道的国家里,自由与容忍铺下了和平改革的大路,自由主义者也就不觉得有暴力

革命的必要了。这最后一点,有许多没有忍耐心的年轻人也许听了不满意,他们

要“彻底改革”,不要那一点一滴的立法,他们要暴力革命,不要和平演进。我

很诚恳的指出,近代一百六七十年的历史,很清楚地指示我们,凡主张彻底改革

的人,在政治上没有一个不走上绝对专制的路,这是很自然的,只有绝对的专制

政权可以铲除一切反对党,消灭一切阻力,也只有绝对的专制政治可以不择手段,

不惜代价,用最残酷的方法做到他们认为根本改革的目的。他们不承认他们的见

解会有错误,他们也不能承认反对他们的人也会有值得考虑的理由,所以他们绝

对不能容忍异己,也绝对不能容许自由的思想与言论。所以我很坦白地说,自由

主义为了尊重自由与容忍,当然反对暴力革命,与暴力革命必然引起来的暴力专

制政治。

 

  总结起来,自由主义的第一个意义是自由,第二个意义是民主,第三个意义

是容忍容忍反对党,第四个意义是和平的渐进的改革。

 

一九四八年九月四日

 

录自刘军宁主编《北大传统与近代中国自由主义的先声》,中国人事出版社


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